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Chi ha inventato gli occhiali? L'antica disputa tra Firenze e Pisa

Nella chiesa nel cuore del quartiere di Santa Croce si troverebbe una testimonianza che recita il ruolo di Firenze come primo luogo dove sono stati inventati gli occhiali

A contendersi la paternità dell'invenzione degli occhiali sono in molti, sin dai tempi dei romani. Sulla questione, a rivendicare per primi questa invenzione sono Firenze e Pisa. Sicuramente, una curiosità degna di nota è un'epigrafe che si trova nella piccola chiesa di Santa Maria Maggiore, a Firenze, nel cuore del quartiere di Santa Croce. Nel 1885 lo storico e senatore Pasquale Villari commissionò una targa per celebrare la memoria di un importante fiorentino, Salvino d’Armato degli Armati, inventore degli occhiali. 
L'epigrafe nell'antica parrocchia degli Armati cita: "Qui giace Salvino D'Armato degli Armati di Firenze, inventore degli occhiali, Dio gli perdoni le peccata, anno D. MCCCXVII". È anche in questo documento che affonda le radici la candidatura di Firenze come patria delle lenti da vista. 

Nella predica in Santa Maria Novella del 23 febbraio 1305, il domenicano beato Giordano da Pisa (o Rivalto) ricordò ai fedeli la recente ("non è ancora vent'anni") invenzione degli occhiali, utili per tutti e in particolare per chi legge e scrive. Aggiunse anche che aveva parlato con chi li aveva inventati. Si pensa che si riferisse ai confratelli veneziani che aveva conosciuto a Bologna, i quali non avevano però svelato il segreto della produzione. All'invenzione, infatti, aveva dato un notevole contributo proprio il perfezionamento delle tecniche per la lavorazione del vetro. Quando Giordano tornò a Pisa, il frate domenicano Alessandro della Spina gli vide indossare gli occhiali e fu bravo a riprodurli e quindi a diffondere in Toscana l'arte di fabbricarli. Da qui l'assegnazione a Pisa dell'invenzione.

Quello che è certo, al di là della diatriba tra Pisa e Firenze sulla loro invenzione, è che i "dischi per gli occhi" erano presenti nelle due città ai tempi di Salvino e Giordano, mentre risale solo ad alcuni secoli dopo la realizzazione del primo paio di occhiali con le stanghette. 

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